vendredi 18 mai 2012

Le compas : étymologie, mythologie et poésie

Tracer une rosace, c'est faire danser le compas...

Étymologie
Le mot compas dérive de l'ancien français compasser (mesurer) issu du latin compassare (marcher ensemble) de con- (avec) et passus (pas), verbe prenant par la suite le sens de « mesurer avec ses pas ». En effet, telles les deux jambes jouant sur leur écartement, les deux éléments du compas, articulés par un pivot, servent à comparer et à reporter des distances. Le compas sert d'ailleurs de métaphore aux jambes et à la marche : ainsi, ouvrir le compas veut dire marcher et allonger le compas signifie marcher rapidement.

Mythologie


Les Grecs anciens attribuaient l'invention du compas à Talos, le neveu de Dédale. Cette invention, parmi d'autres (la scie à partir d'une mâchoire de serpent, le tour du potier) suscita la jalousie de son oncle qui décida de l'assassiner en le précipitant de l'Acropole.

Locutions


- Faire quelque chose au compas : avec exactitude, minutie, rigueur.
- Avoir le compas dans l’œil : estimer, à première vue, une dimension aussi exactement qu'avec un compas.

Poésie
Les amours de la règle et du compas (extrait)
Le Compas glorieux se réveille en sursaut,
Ému de cette vue et d'un espoir si haut.
Il rend grâce au Soleil, et ferme comme un Aigle
Le regarde et s'en va : Puis rencontre la Règle ;
Droite, d'un grave port, pleine de majesté,
Inflexible et surtout observant l'équité
Il la suit, elle fuit d'une égale vitesse
Il double en son ardeur ses efforts vainement
Tous les cœurs s'opposaient à son contentement
Il pense la tenir, sans la voir il la touche
De ses rayons aigus il joint cette farouche

Quoi ? dit-elle en riant, je serais la conquête
D'un amant qui n'aurait que les pieds et la tête ?
Toutefois nos amours, répliqua le Compas,
Produiront des enfants qui vaincront le trépas.
De nous deux sortira la belle Architecture,
Et mille nobles arts pour polir la nature,
Ne pense pas, dit-elle, ébranler mon repos,
Ou pour autoriser tes étranges propos
Tâche à plaire à mes yeux par quelques gentillesses ;
Et montre des effets pareils à tes promesses.
Le Compas aussitôt sur un pied se dressa,
Et de l'autre, en tournant un grand cercle traça
La règle en fut ravie, et soudain se vint mettre
Dans le milieu du cercle, et fit le diamètre.
Son amant l'embrassa, l'ayant à sa merci,
Tantôt s'élargissant et tantôt raccourci,
Et l'on vit naître alors de leurs doctes postures
Triangles et carrés, et mille autres figures.
Charles Perrault (1628-1703)