mardi 13 novembre 2012

Bestiaire fantastique : l'Hydre


L'Hydre est un monstre à sept têtes qui repoussent à mesure qu'on les coupe. La plus connue est l'Hydre de Lerne contre laquelle Hercule dut combattre lors d'un de ses fameux douze travaux, avec l'aide de son neveu Iolaos. Le monstre ne pouvait être vaincu qu'en lui coupant simultanément les sept têtes et en cautérisant par le feu chaque moignon. 




Le sang de l'Hydre était empoisonné. Hercule y trempa l'une de ses flèches et la décocha au centaure Nessus qui voulait violer sa femme Déjanire.

Sur le plan symbolique, l'Hydre figure les vices qui renaissent sans cesse tant que la bête vit, c'est-à-dire la vanité. Les sept têtes ne sont pas sans rappeler les sept péchés capitaux * de la religion chrétienne (d'autant que "capital" vient du latin "caput", signifiant "tête".) Le théologien Thomas d'Aquin indique d'ailleurs que l’appellation de « vices » serait plus appropriée que celle de « péchés ».
* Orgueil, avarice, envie, colère, impureté, gourmandise et paresse.



Sur le plan héraldique, l'Hydre indique une action d'éclat qui a demandé beaucoup de courage dans l'adversité. Hercule, en effet, a vaincu ce monstre avec beaucoup de peine et c'était le plus périlleux de ses douze travaux. Elle est décrite comme un dragon à sept têtes dont la plus basse ne tient qu'à un filament. Mais quand celle-ci est aussi solidement implantée que les autres, on dit que l'Hydre est menaçante.



Castelier de la Tour, Dictionnaire héraldique : suivi des ordres de chevaleries dans le Royaume & de l'Ordre de Malthe, Lacombe 1774
 Blason de Desier le Fier, Chevalier de la Table Ronde
 D'argent à l'Hydre menaçante de gueules et lampassée de sinople.
Joyeuse
(Ardèche, Rhône)
Palé d'or et d'azur de six pièces, 
au chef de gueules chargé de trois hydres à sept têtes aussi d'or.

Saint-Pierre-d'Irube
(Pyrénées-Atlantiques, Aquitaine)
D'or au chevron d'azur chargé de trois coquilles de limaçons du champ, accompagné en pointe d'une hydre de sinople à quatre têtes lampassées de gueules dont l'une est en partie tranchée et ensanglantée de gueules, et en chef de deux canons adossés de sable.

Maison Milliet-d'Arvillars
(Savoie)
Écartelé, aux 1e et 4e d'argent, à deux lions issants de sinople, armés et lampassés d'or, l'un en chef et l'autre en pointe, à la fasce de gueules côtoyée de deux filets de même ; aux 2e et 3e de gueules, à la bande d'argent, accompagnée de deux cotices du même ; sur le tout d'azur, au chevron d'or, rempli de gueules, accompagné de trois étoiles d'or, à une hydre issant, à trois têtes de sinople, couronnée et languée de gueules, posée en chef.

Gravures anciennes

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