mardi 25 décembre 2012

Le cheval marin et l'hippocampe en héraldique

L'association entre le cheval et la mer est très fréquente dans les pays celtiques. Les chevaux aquatiques, qui appartiennent au monde féerique, sont mentionnés dans le folklore de nombreux pays d'Europe occidentale. Ils partagent une grande affinité avec l'élément liquide ainsi qu'une irrésistible beauté. 

Dans la mythologie grecque, le cheval est l'attribut du dieu grec de la mer Poséidon, qui l'aurait créé avec son trident. Les hippocampes tirent son char au milieu des vagues. (Louis-Ferdinand-Alfred Maury, Histoire des religions de la Grèce antique depuis leur origine jusqu’à leur complète constitution, vol. 1, Librairie philosophique de Ladrange, 1857)
Le cheval marin ailé conjugue en principe les deux symboliques (voir le billet précédant Le cheval ailé en héraldique).


 
William-Adolphe Bouguereau (1825-1905) - Arion sur un cheval marin (1855)

Neptune par John Singleton Copley, peintre américain (1738-1815)

Gravure de Wenceslas Hollar (1607-1677)

Merville-Franceville-Plage
(Calvados, Basse-Normandie)
Burelé ondé d'azur et d'argent de dix pièces, à l'hippocampe de gueules.

Valras-Plage
(Hérault, Languedoc-Roussillon)
De gueules à un demi soleil d'or au naturel mouvant d'une champagne 
d'azur, à deux hippocampes affrontés d'argent brochant sur le tout.

Saint-Jean-Cap-Ferrat
(Alpes-Maritimes, Provence-Alpes-Côte-d'Azur)
D’azur à la tour d’or maçonnée de sable sur un roc aussi d’or issant d’une mer du champ ondée d’argent mouvant de la pointe, sommée d’un agneau pascal d’argent nimbé du même portant une bannerette aussi d’argent chargée d’une croisettes de gueules accostée à dextre d’une ancre de marine et à senestre d’un hippocampe le tout d’argent.

Plougonvelin 
(Finistère, Bretagne)
De sinople au cheval marin ailé d'argent avec en chef 
une face ondée d'argent accompagnée de trois trèfles de sable.

Donville-les-Bains
(Manche, Basse-Normandie)
De gueules au cheval mariné d'or surmonté d'un soleil de huit rais droits du même.

Armes du Comté de Merseyide (Royaume-Uni)

Halifax Regional Municipality (Nouvelle Ecosse, Canada) 

Armes d'Emmanuelle Sajous (Québec, Canada) 

Armes de Medway (Kent, Royaume-Uni)

Sceau de Belfast (Irlande du Nord)

Sceau en cire à l'effigie d'un hippocampe et timbre anglais représentant sans doute Amphitrite menant le char des mers en brandissant le trident de Poséidon et tenant un bouclier aux couleurs du drapeau d'Angleterre.