mardi 1 janvier 2013

Janvier, le mois de Janus

Janvier vient du latin januaris mensis qui signifie "mois de Janus", dieu romain du commencement. Janus est une divinité romaine veillant sur les fermetures et les ouvertures, notamment de l’année et de la guerre (les portes de son temple étaient fermées quand Rome était en paix et qu'aucune légion ne se battait à l'extérieur. Elles ne furent fermées, dit-on, que 9 fois en 1000 ans !).

La légende le fait régner, dès les premiers âges, dans le Latium. Saturne, chassé du ciel, se réfugia dans ce pays, et fut accueilli par Janus qui même l'associa à sa royauté. Par reconnaissance, le dieu détrôné le dota d'une rare prudence qui rendait le passé et l'avenir toujours présents à ses yeux, ce qu'on a exprimé en le représentant avec deux visages tournés en sens contraires.


Monnaies romaines du temps de la République à l'effigie de Janus